Equidad y excelencia para la educación en el presupuesto del presidente

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Todos en nuestro país pueden tener éxito, pero el éxito no llega de la noche a la mañana. Más a menudo, es el resultado de incontables horas de estudio, apoyo de la familia y comunidad, y maestros que preparan interesantes lecciones y se quedan después de clase con los estudiantes que necesitan ayuda. Mis padres vinieron aquí de la India para estudiar posgrados en ciencia e ingeniería. Y la educación fue el mejor regalo que ellos nos dieron a mí y mi hermano, porque siempre creyeron que si nos aplicábamos podríamos tener aun más éxito.

Veo el reflejo de mis padres en muchos de los padres que me encuentro en la escuela primaria donde ahora estudian mis dos hijos. Algunos de estos padres quizás son graduados de la escuela secundaria o la universidad y otros no, pero todos quieren asegurarse de que sus hijos completen las tareas y alcancen la universidad. Estos son los padres que dedican tiempo después del trabajo para asistir a las reuniones escolares, a menudo escuchando atentamente con sus auriculares la traducción en español. La educación es la clave del éxito, y los padres lo saben.

El problema es que demasiado a menudo, los padres de niños más en riesgo de atrasarse enfrentan los mayores obstáculos para obtener una educación de calidad para sus hijos. Por ejemplo, hoy en día, sólo el 41 por ciento de los niños en comunidades de bajos ingresos están matriculados en preescolar, en comparación con el 61 por ciento de los niños en las comunidades más ricas. En la escuela secundaria, sólo el 57 por ciento de estudiantes negros y dos tercios de los estudiantes hispanos tienen acceso a todos los cursos necesarios para tener éxito en la universidad y el trabajo, en comparación al 71 por ciento de los estudiantes blancos. Y los estudiantes indígenas norteamericanos y de Alaska son desproporcionadamente suspendidos y expulsados de la escuela. Estos representan menos de 1 por ciento de la población estudiantil, pero el 2% de suspensiones escolares y 3 por ciento de las expulsiones.

Podemos y debemos tener mejores resultados para todos nuestros niños.

La solicitud presupuestaria del presidente para el 2017 reconoce la importancia de este objetivo con nueva y notable financiación de tres áreas clave: el aprendizaje temprano de alta calidad; escuelas más fuertes y diversas; y un mayor acceso a los datos para ayudar a mejorar los resultados de los estudiantes.

Impulsar el acceso al aprendizaje temprano de alta calidad:

La solicitud de presupuesto del presidente tiene como objetivo garantizar el acceso a programas preescolares de alta calidad para niños de 4 años con $1.3 mil millones en fondos obligatorios en 2017 y $75 mil millones durante 10 años para la iniciativa del presidente Educación Preescolar para Todos. El presupuesto también apoya servicios de educación especial y programas de intervención temprana para nuestros alumnos más jóvenes.

El presupuesto también apoya la innovación local para crear escuelas más fuertes y diversas, con: 

  • $450 millones en fondos adicionales para subsidios Título I, por un total de $15.4 mil millones para ayudar a las agencias educativas locales a garantizar que todos los estudiantes se gradúen de la secundaria preparados para la universidad y el trabajo, en parte gracias a esfuerzos desarrollados localmente para reformar las escuelas de más bajo rendimiento.
  • $120 millones en subvenciones para lanzar Juntos Más Fuertes, un programa voluntario para apoyar el desarrollo y expansión de nuevas y existentes estrategias comunitarias para aumentar la diversidad socioeconómica de las escuelas del país.
  • Más fondos para dar opción de estudio en escuelas chárter y escuelas imán de alta calidad. El presupuesto incluye $17 millones adicionales para las escuelas chárter y $18 millones para las escuelas imán.
  • $4 mil millones durante tres años para lanzar Informática para Todos, para apoyar los esfuerzos de los estados de ampliar el acceso a todos los estudiantes a clases y programas de informática. El presupuesto también incluye $100 millones en fondos discrecionales de Informática para Todos para los distritos escolares.
  • Un aumento de $55 millones para apoyar nuevos Vecindarios Promesa en hasta 15 comunidades necesitadas que quieren romper el ciclo de pobreza mediante la implementación de soportes a familias y niños desde la cuna a la universidad.

Ampliar el acceso a datos y pruebas

Mediante InformED, el Departamento proporcionará al público acceso ampliado y fácil a los datos para que puedan tomar mejores decisiones y obtener mejores resultados para los estudiantes.

En su último discurso sobre el Estado de la Unión, el presidente Obama nos retó a “afrontar el futuro con confianza en lo que somos, lo que representamos, y las cosas increíbles que podemos hacer juntos.”

Es básico a este desafío que pongamos el sueño americano al alcance de cada niño y joven. El presupuesto del presidente para el 2017 proporcionaría a los estados, distritos y comunidades los recursos necesarios para mantener la excelencia y la equidad en la educación y darles a todos los estudiantes oportunidades y esperanzas para el futuro, al igual que mis padres me dieron a mí.

Aparna Kumar forma parte del equipo para desarrollar conminaciones en la Oficina de Comunicaciones y Extensión del Departamento de Educación de EE.UU.