Petición del presidente para el presupuesto del año Fiscal 2017: Apoyo a maestros y directores de escuela para el éxito estudiantil

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“Gran parte de los cambios venideros dependen de las acciones de los educadores en las aulas y escuelas. En efecto, es lo que sucede en las aulas lo que más afecta la educación de nuestros estudiantes, particularmente los más desaventajados.”– Secretario interino John B. King, 21 de enero de 2016

Es un gran momento para ser docente en nuestro país. Los maestros lideran este periodo de gran cambio en la educación, con una transición a normas más estrictas, mejores evaluaciones, un mayor uso de la tecnología para apoyar y mejorar el aprendizaje del estudiante, y una renovada comprensión de la importancia de una educación completa para el éxito de cada estudiante. Además, con la aprobación de la nueva ley Cada Estudiante Triunfa ha quedado reformada la Ley de Educación Primaria y Secundaria de 1965, y tenemos la oportunidad de continuar con el legado de derechos civiles de la ley para garantizar la equidad y los resultados positivos para todos los estudiantes. La ley también protege a los estudiantes de alta necesidad, requiere que a todos los estudiantes se les enseñe a un alto nivel académico, y apoya y crece las innovaciones locales. Los maestros también tendrán la oportunidad de moldear la implementación de esta nueva ley.

Incluso más, la investigación prueba y los padres saben que el factor más importante del éxito escolar es la calidad del maestro. Por lo tanto, se debe recompensar a los buenos maestros que deciden enseñar en las escuelas de más bajo rendimiento para que puedan continuar su labor y desarrollar su carrera al máximo.

Por eso es que el presupuesto de 2017 incluye financiación para reclutar, desarrollar, apoyar y conservar los buenos maestros y directores que nuestros estudiantes, y especialmente aquellos más desfavorecidos, necesitan para triunfar en la escuela.

Transformación de la enseñanza

El presupuesto de 2017 invierte $1 mil millones en los educadores para asegurar que enseñar en las escuelas de bajo rendimiento sea una buena opción laboral y un paso adelante en la carrera de los educadores. El nuevo RESPETO: El programa Mejor Trabajo del Mundo proporcionaría apoyo y compensación a los maestros eficaces en las escuelas de más bajo rendimiento. Con esta financiación se apoyaría la implementación de oportunidades de desarrollo docente para mejorar la instrucción y ayudar a las escuelas rezagadas a fomentar entornos positivos en las escuelas y distritos para alentar a estudiantes y maestros por igual. Por último, con el liderazgo de los docentes se mejorarían las condiciones de trabajo en las escuelas de más bajo rendimiento, y se ayudaría a que estas escuelas sean buenos lugares donde trabajar y aprender. Con esta propuesta los distritos convertirían enseñar a los alumnos de más bajo rendimiento en un trabajo deseado por los educadores eficaces.

Los maestros no solo ven los retos que los estudiantes y las escuelas enfrentan, sino que también desarrollan soluciones que se adaptan a las necesidades de sus comunidades. Los maestros son los más adecuados para desarrollar soluciones innovadoras y conducir las reformas. Por todo el país, necesitamos maestros que usen sus conocimientos y experiencia para ayudar a resolver los desafíos más urgentes en la educación. De otra manera, no cumpliremos con nuestro destino nacional.

La Administración de Obama apoya firmemente los esfuerzos que promueven las actividades conducidas por los maestros en el aula. Es por eso que el presupuesto de 2017 incluye $10 millones para las subvenciones Teach to Lead (Enseñar para Dirigir), destinadas a ayudar directamente a los profesores que desarrollan reformas innovadoras con mayor impacto en el rendimiento estudiantil. Este esfuerzo añade al trabajo prometedor comenzado durante las consultas Teach to Lead, celebradas en el 2015 para que los maestros señalaran los problemas que afectaban a sus escuelas y comunidades, y para desarrollar planes de acción basados en los resultados que ahora se están implementando para resolver esos problemas.

Preparación de los maestros para el aula

Para que los maestros tengan éxito en el aula, debemos fortalecer su preparación. La formación de calidad debe equipar a los maestros no solo con las habilidades que necesitan para el éxito en un aula y en la vida, sino también con el entendimiento cultural y la habilidad de relacionarse con los estudiantes y las familias que atienden.

Con el programa Teacher and Principal Pathways (Senderos para Maestros y Directores), los maestros tendrán la oportunidad de prepararse para el aula. Este programa apoya los esfuerzos y colaboración de las universidades, las ONG y las escuelas de atraer profesionales a la docencia. Este programa ayudará a fortalecer las escuelas y materias donde la necesidad es mayor, particularmente ciencia, tecnología, ingeniería y matemática (STEM).

Los estudiantes que entran en la profesión docente matriculándose en un programa normal de alta calidad no deben ir a la bancarrota por ello. El presupuesto de 2017 incluye una nueva iniciativa para perdonar a partir del 2021 hasta $25,000 en préstamos estudiantiles de maestros que se gradúan de un programa normal para desempeñarse en una escuela de bajos ingresos. Este programa optimiza las opciones actuales de asistencia postsecundaria, incluido la subvención TEACH y el programa de perdón de préstamos para maestros, en un solo programa donde el beneficio aumenta según el tiempo que el maestro pasa en una escuela de bajo rendimiento.

Promoción de la carrera docente

El presupuesto de 2017 también reconoce que los maestros deben tener la oportunidad de avanzar en sus carreras con sueldos más altos cuando tienen un rendimiento, desarrollo y liderazgo superior.

Las subvenciones Teacher and School Leader Incentive Grants (Subvenciones para Incentivar a Maestros y Directores) apoyarán el desarrollo, implementación y ampliación de los sistemas de compensación según el rendimiento en las escuelas. Este programa con financiación de $250 millones busca atraer, desarrollar y retener maestros talentosos y dedicados en las áreas de alta necesidad.

Una vez en el aula, los maestros nos cuentan que a veces quedan decepcionados por los talleres fugaces que no ofrecen oportunidades eficaces para capacitarse, colaborar con colegas, o perfeccionar sus destrezas. Por eso, el presupuesto de 2017 incluye $100 millones para la iniciativa SEED o Supporting Effective Educator Development (Apoyo a la Capacitación Eficaz de Profesionales), de modo que las ONG puedan proporcionar actividades de desarrollo profesional basadas en la investigación, así como preparar a los maestros y directores para servir en distritos marginados.

Un presupuesto pensado para el éxito

Sabemos que los maestros son imprescindibles para el éxito de nuestras escuelas, aulas y estudiantes. También sabemos que podemos y debemos concentrarnos más en contratar, atraer, retener, apoyar y remunerar a los mejores y más destacados maestros. El presupuesto de 2017 se basa en ese criterio, y establece nuevos programas e iniciativas que apoyan y elevan la profesión docente.

Si apoyamos a nuestros maestros y líderes docentes, no habrá límite en lo que nuestros estudiantes pueden lograr.

 Meredith Linnehan forma parte del equipo para desarrollar conminaciones en la Oficina de Comunicaciones y Extensión del Departamento de Educación de EE.UU.